Левиты

Левиты – Левитами в широком смысле слова называются все потомки Левия (Иск. 6:25- И. Нав. 3-3 — священники-левиты; Иез. 44:15); в узком же значении слова под левитами понимают тех членов колена Левиина, которые не происходили от Аарона (Чис. 3:6 и дал.). Вот почему в Библии часто упоминается о священниках и левитах. вообще, или все колено Левия, были избраны Богом для служения при Его Святилище, как представители первородного от всего народа. После избавления народа от рабства египетского левиты особенно были посвящены на служение Богу (Исх. 13; Чис. 3:12 и дал., 39 и дал.). Всех первенцев Израиля при Синае насчитывалось 22.273, а число всех левитов было 22.000. Взамен за 22.000 первенцев были даны 22.000 левитов для служения Богу, и в выкуп за 273 оставшихся первенцев дали по 5 сиклей серебра (Исх. 39 и дал ); эти 1.365 сиклей были отданы священникам (Стих 50 и дал.). Срав. «Первенец». (в узком смысле слова) должны были, обыкновенно, помогать священникам в служении при храме (Чис. 3:6 и дал.; 18:2 и дал.); в пустыне их служение заключалось в заботах о скинии и ее принадлежностях, которые они переносили. Три левитских рода, сыны Гирсоновы, Каафовы и Мерарины переносили скинию (Чис. 1:51; 4). В храме они должны были сторожить у дверей, смотреть за одеждой, сосудами, светильниками, печь хлебы предложения, носить дрова и воду, славословить Господа музыкой и пением, приготовлять животных для жертв, принимать жертвования от народа и т.д. (См. I Пар. 9:18, 23; 2 Пар. 29; 30:16 и дал.; 35; Неем. 13:22; Пс. 133); кроме того, они должны были «учить весь Израиль» (2 Пар. 35:3; Срав. 2 Пар. 30: 22; Неем. 8:7) и поэтому они жили в разных местах, служа связью между всеми коленами и внедряя в них набожность и страх Божий. Они изучали закон и под наблюдением священников выступали среди народа, как учителя и судьи (2 Пар. 17:19; 19:8 и дал.). Для содержания их была назначена 10-ая часть хлеба, плодов и скота; но из этой же десятины они сами уплачивали десятину священникам; вследствие того, что левиты не владели землей, эта десятина считалась тем «начатком», который народу следовало давать Господу (Чис. 18:21 и дал.). Давать десятину левитам не было повелено, но было предоставлено свободной воле всякого из народа; поэтому и встречаются различные напоминания (Втор. 12:12,18 и дал.). Для житья левиты получили 48 городов с принадлежащими к ним полями, пастбищами и садами; из них 13 были даны священникам. Все эти города были расположены около Иерусалима, во владениях прилежащих колен, шесть из этих левитских городов были назначены убежищем для ненамеренных убийц (Чис. 35:1 и дал.; И. Нав. 20:9). Во время своего служения в храме левиты получали содержание из запасов, находящихся при храме, а также пользовались частью от ежедневных жертв (Втор, 12:18 и дал.). Этим же пользовались добровольно служащие левиты, которые, горя ревностью, постоянно находились при святилище (Втор 18:6 и дал ) Посвящение левитов с омовением, бритьем, с приношением жертвы очищения и т.д. описывается в Чис. 8:5 и далее. Подобно священникам, левиты делились на очереди или чреды (1 Пар. 23-26). Время их служения продолжалось в возрасте от 25 до 50 лет (Чис. 4:3,23 и дал.; Чис. 8:24 и дал.). По прошествии этих лет им поручалось более легкое служение. Давид позволил им начинать свое служение с 20 лет (1 Пар. 23:24 и дал.); также и Езекия (2 Пар. 31:17). В 1 Пар. 23:4; 5 указаны следующие левитские должности: руководящие делами в доме Господнем — 24.000; наблюдатели (евр. текст) и судьи — 6.000; привратники 4.000; певцы и музыканты 4.000. Различные чреды сменяли друг друга через неделю (2 Пар. 23:4,8; 31:17). После падения Израильского царства, когда Иеровоам назначил жрецов для служения перед поставленными им тельцами и козлами, левиты, жившие в Израильском царстве, переселились во владения колена Иудина и Вениаминова (2 Пар. 11:13 и дал.; 13:9 и дал.). После Вавилонского плена многие из них возвратились в Иудею (Неем. 11:15 и дал.; 12). По Иосифу Флавию, все левиты были освобождены от военной службы; после плена, во время персидского владычества, они были освобождены от всякого рода податей (Езд. 7:24). В Новом Завете о них говорится редко (Лук. 10:32; Иоан 1:19; Деян. 4:36).
Источник: Исторический словарь

Смотрите также: